viernes, 18 de julio de 2014

Consolas y Compus – Wonderswan: La maravilla portátil de Bandai



Aunque no lo parezca, esta bien posicionada.

Buenas a todos de nuevo, aquí su (no tan (?)) humilde redactor del blog les trae otra entrada dedicada a… ¿una consola o una compu? Bien pues, hoy será una consola, y la primer portátil jamás reseñada en el blog, la primer y única consola jamás desarrollada por la mítica empresa Bandai, la Wonderswan y sus variantes. Comenzemos.

Distintos motivos de colores de Wonderswan Color.
1999, mientras la Sega Dreamcast humillaba (de forma efímera por desgracia) a las demás consolas de su generación y la Argentina pasaba por una crisis de la que es mejor no hablar porque ya nadie la recuerda. El mercado de las portátiles por otro lado estaba absolutamente monopolizado por Nintendo, la Game Boy había aplastado por goleada a las Atari Lynx y la Game Gear varios años atrás y nada parecía tener el potencial para, al menos, hacerle frente. Fue entonces que un anuncio de Bandai, la mítica empresa responsable de los afamados Digital Monsters (que ya venían haciéndole competencia a los chobis de bolsillo de Nintendo desde hace tiempo con resultados bastante satisfactorios) daba a conocer una consola portátil con un atractivo diseño y un procesador de 16-bits (si, 16) que sería la gran promesa de las portátiles del año (junto a su competidora la Neo Geo Pocket) desarrollada en conjunto con la empresa  Koto, fundada por Gunpei Yokoi el ex-integrante de Nintendo luego del fracaso de la Virtual Boy (y quien irónicamente creara la Game Boy en 1991), fue asi como el 4 de Marzo de 1999, la Wonderswan veía la luz exclusivamente en Japón con su juego de lanzamiento, un puzzle llamado Gumpey en honor al pobre señor Yokoi que abandonó nuestro mundo a causa de un accidente de transito 18 meses antes del lanzamiento de la consola.

Edición especial de la Wonderswan Color con el Final Fantasy II incluido.
Algunas ventajas que tenía la Wonderswan en contraste de la Game Boy eran un diseño de menor grosor, una pantalla con una definición más grande, procesador de 16-bits, la capacidad de poder sostener la consola en horizontal o vertical (similar a la Atari Lynx pero de un modo mucho más cómodo y mucho menor tamaño) y el uso de una menor cantidad de pilas, una sola Bateria AA, por la misma duración de tiempo que las dos que necesitaba la Game Boy y un precio más bajo que la misma.

Varios juegos disponbles para la consola, si, más de uno basado en series de animé.
Como toda consola naturalmente la Wondeswan tuvo su propia gama de accesorios para si misma, empezando con un adaptador para auriculares, el obligatorio Cable Link para juegos multijugador;  WonderWave, accesorio compatible con ciertos juegos de Bandai en la PocketStation de Sony con los cuales se podía intercambiar datos; MobileWonderGate, un cartucho con un navegador de internet y servicio de e-mail (seria curioso probarlo en la actualidad); WonderBorg, un robot de juguete que podía ser controlado con un cartucho de la Wonderswan; WonderWitch, un kit de desarrollo para juegos en la consola que también era compatible con Windows (al que tal vez le eche una ojeada);  WonderCoin, un adaptador que convertía el Pad direccional de la Wonderswan en un stick direccional similar al de la Sega Genesis; un GPS que jamás salió a la venta oficialmente y varios protectores de pantalla.

La WonderTech, al igual que muchos periféricos, se ensamblaba del lado
horizontal izquierdo de la consola.

El cartucho y el periférico de MobileWonderGate.

La caja donde venía el WonderBorg.

¡R.O.B., morite de envidia!

El Kit de desarrollo WonderWitch, pionero en la industria indie portatil.

La caja de las WonderCoin.

El accesorio GPS jamás comercializado iba a incluir un juego de Pac-Man
que tomaba las coordenadas del mapa para convertirlas en el nivel donde
manejaríamos al famoso comecocos amarillo de Namco, aún hoy, eso
suena increible.
La Wonderswan rápidamente empezó a apoderarse de un pequeño nicho de mercado en las consolas junto a su competidora, la Neo Geo Pocket, pero como normalmente ocurre, si Nintendo lo hace, su competencia los sigue, la Gran N había lanzado la Game Boy Color al mercado poco antes de la propia Wonderswan asi que las variantes de Wonderswan Color y Neo Geo Pocket Color no tardaron en aparecer en el año 2000. La Wonderswan Color contaba, como lo dice su nombre, con pantalla a color además de compatibilidad con los juegos de su predecesora y más cantidad de RAM (512KB). La aparición de la Game Boy Advance en el 2001 había dañado severamente las ventas de la Wonderswan Color, asi que una última versión, la Wonderswan Crystal, fue sacada en el año 2002, con tan solo una mejora gráfica leve y menor consumo que la GBA, la Wonderswan y su rival probaron ser inútiles frente al aplastante éxito de la empresa del plomero italo-japonés, esto sumado a la reconciliación de esa empresa con Squaresoft (ahora convertida en la desalmada Square Enix), quienes fueran sus principales aliados comerciales, hizo en 2003 las Wonderswan dejaron de ser fabricadas, todos los modelos y variantes de la consola quedaron exclusivas de Japón, a causa de esto, todos sus juegos están en el idioma oriental y/o con un pequeño porcentaje de inglés.

Cover de la caja de la SwanCrystal o WonderSwan Crystal.
Yendo al lado positivo, la consola cuenta con un amplio catálogo de juegos repartidos entre sus distintas variantes, y no solo de Bandai. Como muchos sabrán, por esta época, muchas empresas third-party habían levantado vuelo de las consolas de Nintendo a causa del estancamiento de la Game Boy (casi 8 años en el mercado) y el hecho de que la Nintendo 64 también estuviera estancada en el formato del cartucho que ya se consideraba inferior. Estas empresas empezaron a desarrollar juegos para las consolas de la competencia de Nintendo, generalmente la Sega Saturn (posteriormente la Dreamcast) y la PlayStation, y aunque el mercado portátil era muy limitado, esto no impidió que apostaran por la competencia en el mismo, es así como en el catálogo de las Wonderswan encontramos varios juegos de la franquicia Digital Monsters y Gundam (por parte de Banpresto que tenía varias licencias de franquicias de anime) así como juegos de las third-party entre los que destacan los remakes de los Final Fantasy del 1 al 4 (salvo por el del 3 que por alguna razón fue cancelado) de Squaresoft, los cuales se convirtieron en los juegos de paquete de la consola al poco tiempo, algunos originales como Chocobo Dungeon; Rockman & Forte: Mirai Kara no Chousensha, la secuela del Megaman & Bass de SNES que por aquel entonces también permanecía solo en Japón, y su versión de Makaimura (Ghost & Goblins). Otros juegos populares incluyen Langrisser Millenium WS, Macross True Love Song, Medarot (franquicia cuyo anime llegó a nuestros lares bajo el nombre de Medabot, para los nostálgicos), Meitantei Conan (Detective Conan), Hunter x Hunter (Cazador X), Kaze no Klonoa: Monlight Museum (de la franquicia Klonoa de Namco), Puzzle Bobble, Rainbow Islands: Putty Party (de Taito), Last Stand, One Piece, Evangelion, Guilty Gear Petit y Puyo Puyo 2.
Mientras que la mayoría de los juegos de la Wonderswan eran más amigables a los niños e incluso al público femenino (los cuales representaban su mayor porcentaje de público), su rival, la Neo Geo Pocket se inclinaba más a los juegos de pelea (como era de esperarse de una consola de SNK), ambos con resultados bastante buenos, al menos entre ellos.

Algunos juegos exclusivos (algunos de variantes anteriores pero con
rendimiento mejorado) para la SwanCrystal.
La Wonderswan es una consola que sufrió de lo que muchas consolas desarrolladas por actuales third-party sufrieron, un fracaso injusto a causa de malas decisiones de su empresa, sin embargo una buena consola no deja de serlo solo por eso y echarle una ojeada nunca esta de más si tenés tiempo libre y querés descubrir algo nuevo que no sean ni la Game Boy ni la Game Gear o la plataforma desde la cual los Digimons y los Medabots despegaron al éxito (sin Yokoi ni Pokemon ni Digimon habrían tenido las plataformas desde donde despegar para ser lo que hoy son). Para fortuna de los pobretones con compus viejazas, la Wonderswan es tan fácil de emular como cualquier SNES, asi que si algo del catálogo te llama la atención, probalo y envíame tu opinión en un comentario (en serio, nadie comenta mi blog, a veces siento que estoy hablando solo *cries* (?)), yo estaré reseñando juegos de la consola a futuro pero por ahora, los dejo con esta reseña general de la misma asi que, hasta la próxima mis queridos lectores.

Hasta siempre, genio.

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